Muscat, capitala Omanului, e un oras diferit de orice am vazut pana acum in lumea araba. Un conglomerat de case si blocuri albe, intr-o stare perfecta, din care ici si colo rasare cate un minaret colorat. Soselele netede ca-n palma, imbarligate pe la intersectiile principale, sunt scena unui trafic civilizat, fara claxoane sau depasiri periculoase. Culorile si aromele din bazar iti incanta simturile fara ca vanzatorii sa te sufoce cu insistenta lor. Iar in aer pluteste un miros de curry, caci bucataria omaneza are puternice influente indiene.

Cand sa te duci

Avand in vedere temperaturile ridicate din Oman, ajungand usor la 40 de grade in perioada mai – iulie, cel mai bine ar fi sa ajungi in Muscat candva intre noiembrie si martie.

Cum ajungi acolo

Sunt mai multe companii aeriene care zboara la Muscat. Cea mai scurta conexiune, din Bucuresti, este cea cu Qatar Airways. Exista cinci zboruri pe saptamana. Pana la Doha am facut patru ore jumatate, acolo am avut escala de doua ore jumatate, dupa care un zbor de o ora jumatate pana in Muscat.

Iti trebuie viza?

Da, dar poti sa o iei direct din aeroport. Pretul variaza in functie de durata sederii. Pentru o sedere de pana la 10 zile costa 5 riali daca platesti cash sau 8 riali daca platesti cu cardul. Viza pentru o luna costa 20 de riali (cash).

Avand in vedere ca un rial e 1.87 euro, diferenta de 3 riali la plata cu cardul e maricica (25 RON). Incearca sa ai marunt la tine, fie euro, fie dolari ca sa iei viza cu banii jos.

Cum ajungi de la aeroport in oras

Chiar la iesirea din aeroport exista un ghiseu de unde poti lua un taxi preplatit. Pretul variaza in functie de zona in care vrei sa ajungi. Gasesti aici mai multe informatii. 

Noi am dat 8 riali pana la Grand Hyatt. Daca te pricepi la negociat, poti vorbi direct cu un taximetrist, in ideea ca poti sa obtii un pret ceva mai mic. Noi, la patru dimineata, am preferat sa sarim peste tocmeala.

Daca ajungi in timpul zilei, nu in creierii diminetii, exista si transport public mult mai ieftin – baisa bus.

Unde stai

Principalele zone din Muscat sunt Mutrah, Ruwi si Old Muscat. In Mutrah ai cele mai mari sanse sa gasesti cazare la un pret decent, dar e bine de stiut ca Omanul e o tara scumpa cand vine vorba de cazare. Cea mai ieftina camera dubla gasita pe booking.com e de 45 de euro/noapte.

Cum te deplasezi prin oras

Oriunde ai sta, o sa fii nevoit sa te deplasezi pe patru roti. Muscatul nu e un oras pe care sa-l poti bate la picior. Poti sa te plimbi printr-un cartier pe jos, insa distantele intre cartiere sunt foarte mari.

Baisa bus-urile fac legatura intre cartiere si costa circa 0.1 riali. Cu taxiurile ai o flexibilitate mult mai mare, insa si preturile sunt pe masura. Noi am dat pe fiecare cursa intre 4 si 8 riali. Nu exista aparat de taxare, deci e indicat sa negociezi pretul inainte de a te urca in masina.

Pentru turisti exista un autobuz cu etaj – Big Bus – care functioneaza in sistemul hop on, hop off si face legatura intre principalele atractii turistice din Muscat. Pentru acces de 48 de ore la Big Bus o sa scoti din buzunar in jur de 42 de euro (57.8$). Mai multe informatii gasesti aici. 

Ce mananci

Mancarea omaneza are puternice influente indiene si mai putine influente arabe. Da, gasesti si hummus, si fattoush, insa curry-ul e de baza pe-acolo, aviz amatorilor.

Daca nu te impaci cu aromele indiene, nu-i bai. Exista McDonalds-uri peste tot, am vazut chiar si un Pizza Hut.

Noi am vrut sa experimentam savoarea locala si pot sa-ti spun ca limonada lor cu menta e dementiala, iar cotletele de berbecut sunt mult mai gustoase ca la noi. E de incercat si supa de carne, picanta, care se bea direct din bol cat e fierbinte.

Ce bei

Alcool gasesti doar pe la barurile hotelurilor. In rest, poti sa te bucuri de ceaiul de ghimbir, ceaiul cu cardamon, de freshuri din toate fructele posibile, de limonada cu menta si de berea lor fara alcool.

Ce e de vazut in Muscat

Noi am avut la dispozitie o zi jumatate sa ne plimbam prin Muscat. Cu siguranta ca n-am vazut tot ce se putea vedea, dar tot am cateva recomandari.

O plimbare pe cornisa, in Mutrah

Mutrah Souq

Piata de peste din Mutrah

Palatul Sultanului

Marea Moschee

Plimbare cu barca pana la delfini

Ce-as fi vrut sa mai vad, dar n-am apucat Muzeul Bait al-Baranda Muzeul Bayt al-Zubair Planetariumul Royal Opera Parcul Al-Riyam

Am vizitat Omanul la invitatia celor de la Qatar Airways care au invitat trei bloggeri de travel din Romania pentru a descoperi aceasta destinatie. Se poate zbura la Muscat de 5 ori pe saptamana via Doha, iar conexiunea oferita de Qatar Airways este cea mai scurta dintre toate optiunile.