Pentru firmele care doresc sa renunte, pe fondul unor prejudicii grave reputationale si financiare, perspectiva de a pleca devine din ce in ce mai dificila cu timpul. Nabi Abdullaev a declarat: „Unele companii decid sa ramana pentru ca riscul de a parasi Rusia, cel putin in acest moment, este mai mare decat riscul de a ramane”.

Acest lucru se datoreaza faptului ca guvernul rus schimba in mod constant regulile pentru companiile multinationale care doresc sa paraseasca tara, facand ca procesul sa fie mai lung. Companiile care opteaza pentru o abordare de tip „cut-and-run” pun in pericol bunurile lor fiind preluate de stat si „risc urmarirea penala a personalului rus”, a spus Abdullaev.

In trecut, operatiunile rusesti ale lui Carlsberg si Danone au fost confiscate de presedintele rus Vladimir Putin, cu cheile ambelor afaceri predate celor doi dintre cei mai apropiati aliati ai sai. Companiile planuiau sa-si vanda activele rusesti inainte de preluare.

Piata rusa este una periculoasa in care sa ramana companiile occidentale si, pe masura ce fereastra de plecare se micsoreaza, acestea risca sa fie prinse intr-un foc incrucisat geopolitic.

“Exproprierea lui Danone si Carlsberg a fost o miscare semnificativa, deoarece a facut imprevizibile actiunile guvernului rus fata de companiile ramase. A transmis un semnal clar companiilor ramase ca chiar si companiile nestrategice ar putea fi vizate”, Maria Shagina, cercetator senior. coleg pentru sanctiuni economice, standarde si strategie la Institutul International de Studii Strategice.

Printre companiile care inca opereaza in Rusia se numara Unilever, Nestle, Philip Morris, UniCredit, Raiffeisen si PepsiCo. Cercetarile sugereaza ca aproximativ 500 de firme occidentale raman in tara.

Unele dintre aceste companii au promis ca vor gasi cumparatori, vor pleca sau vor reduce activitatea. Cat timp raman, ei trebuie sa plateasca si impozite guvernului rus, ceea ce a condus la critici grele. Guvernul ucrainean, de exemplu, a etichetat Unilever, printre altele, drept „sponsor international al razboiului”.

La randul sau, Unilever a declarat ca nu va mai investi capital in Rusia si nu va profita de pe urma prezentei sale in tara.

‘Incomod’

Lupta lui Heineken de a pleca demonstreaza dificultatile cu care se confrunta firmele similare.

Compania de bauturi avea 1.800 de angajati in unitatea sa din Rusia si nu a putut sa execute o iesire rapida. Intr-o declaratie recenta in care s-a angajat sa paraseasca tara, a spus ca „evolutiile recente din Rusia in vara anului 2023 [inclusiv nationalizarea marilor companii occidentale] demonstreaza ca este si mai dificil pentru companii sa obtina aprobarea de iesire”. 

Heineken a mai declarat ca este „incomod” la perspectiva ca statul rus sa beneficieze de orice active comerciale potential insusite ilegal.

Pe 25 august 2023, la mai bine de un an dupa ce si-a anuntat planul de plecare, Heineken a gasit un cumparator in grupul rus Arnest care a achizitionat operatiunile din Rusia ale companiilor pentru un euro. Veniturile lui Heineken din Rusia in 2022 au fost de 613 milioane de dolari, potrivit Scolii de Economie din Kiev.

Companiile care doresc sa paraseasca Rusia se confrunta cu restrictii stricte impuse de stat si cu teama de expropriere in lumina preluarii Carlsberg si Danone. Companiile occidentale care raman in tara pot continua sa faca afaceri pentru ca, in ciuda sanctiunilor, numeroase tranzactii si activitati sunt inca autorizate.

„Ca parte a abordarii „inteligente” a sanctiunilor, sectoarele civil si umanitar nu sunt vizate, iar multe companii occidentale continua sa opereze in aceste sectoare”, a declarat Shagina.

In comparatie, sanctiunile impotriva Iranului si Coreei de Nord reprezinta un mediu mult mai sever in care sa opereze companiile occidentale.

Unii au criticat abordarea Rusiei. Directorul financiar al uneia dintre cele mai mari companii de aluminiu din lume, Pal Kildemo de la Norsk Hyrdo, a declarat ca „pietele noastre se lupta cu o multime de materiale rusesti care inca isi gasesc drumul pe piata la preturi reduse”.

Intre timp, in Rusia, mediul corporativ – si economia – se schimba, cota de piata a companiilor non-occidentale crescand, avand in vedere amploarea inapoi de catre marile afaceri occidentale.

„Efectul combinat al sanctiunilor internationale si plecarea a sute de companii occidentale va avea probabil efecte negative asupra productivitatii economice a Rusiei”, a declarat Andrius Tursa, consilier pentru firma de consultanta pentru riscuri din Europa Centrala si de Est Teneo.

„De-a lungul timpului, acest lucru ar putea limita si mai mult potentialul de crestere economica al Rusiei si ar face tara si mai dependenta de China”.